Τρίτη, 7 Ιανουαρίου 2014

Μερικά βακτήρια ζουν επί μακρόν σε βιβλία και παιχνίδια

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Μπάφαλο στη Νέα Υόρκη αναφέρουν πως, δύο βακτήρια που προκαλούν κοινές λοιμώξεις σε παιδιά και ενήλικες, όπως είναι αυτές του λαιμού και του αυτιού, μπορούν να ζήσουν έξω από το ανθρώπινο σώμα για μεγάλα χρονικά διαστήματα, επάνω σε διάφορα αντικείμενα, όπως τα βιβλία, οι κούνιες και τα παιχνίδια.

Οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι, ο Streptococcus pneumoniae και ο Streptococcus pyogenes, παραμένουν σε πολλές επιφάνειες που χρησιμοποιούμε καθημερινά, σημαντικά περισσότερο χρονικό διάστημα από εκείνο που μέχρι σήμερα νομίζαμε, κάτι που έρχεται σε αντίθεση με προηγούμενες μελέτες, οι οποίες υποδήλωναν πως τα βακτήρια πεθαίνουν γρήγορα από τη στιγμή που θα αφήσουν το ανθρώπινο σώμα.

Τα σημερινά ευρήματα πιστεύεται ότι, αναδεικνύουν την ανάγκη εύρεσης καλύτερων στρατηγικών κατά των λοιμώξεων, ιδιαίτερα στα νοσοκομεία, τους δημόσιους χώρους και τα σχολεία.

Ο Streptococcus pneumoniae αποτελεί την κύρια αιτία νοσηρότητας και θνησιμότητας από λοιμώξεις της αναπνευστικής οδού σε παιδιά και ηλικιωμένους, ενώ είναι επίσης και η κυριότερη αιτία των λοιμώξεων του αυτιού.

Ο  Streptococcus pyogenes, από την άλλη, αποτελεί την πιο κοινή αιτία λοιμώξεων του λαιμού και του δέρματος σε παιδιά σχολικής ηλικίας, αλλά μπορεί επίσης να προκαλέσει σοβαρές λοιμώξεις και σε ενήλικες.

Προηγούμενη έρευνα, από την ίδια ομάδα, είχε δείξει πως, ορισμένα βακτήρια αναπτύσσουν βιοφίλμ όταν αποικίζουν ανθρώπινους ιστούς (ένα βιοφίλμ είναι μια ομάδα μικροοργανισμών που συνδέονται μαζί σε μια επιφάνεια), ενώ σε αυτή τη μελέτη διαπιστώθηκε ότι, τα προαναφερθέντα βακτήρια είναι ισχυρότερα από εκείνα που δε σχηματίζουν βιοφίλμ. Εξ αυτού ορμώμενοι, παρατήρησαν πως τα βακτήρια αυτά μπορούν να παραμείνουν ζωντανά πολύ περισσότερο επάνω σε επιφάνειες.

 Μετά από πειράματα που έγιναν ο Anders Hakansson, επίκουρος καθηγητής μικροβιολογίας και ανοσολογίας του Πανεπιστημίου Buffalo of Medicine and Biomedical Sciences και κύριος συγγραφέας της μελέτης, είπε: «Σε όλες τις περιπτώσεις βρήκαμε ότι αυτά τα παθογόνα μπορούν να επιβιώσουν για μακρές περιόδους έξω από έναν άνθρωπο ξενιστή. Συνήθως αντικείμενα που χειριζόμαστε και που έχουν μολυνθεί με τα βιοφίλμ αυτών, μπορούν να λειτουργήσουν ως δεξαμενές βακτηρίων ακόμα και για ώρες, εβδομάδες ή μήνες, εξαπλώνοντας πιθανές μολυσματικές νόσους σε άτομα που έρχονται σε επαφή μαζί τους».

Ωστόσο, η ερευνητική ομάδα και ο ίδιος ο επικεφαλής σημειώνουν ότι, περαιτέρω μελέτες είναι απαραίτητες για να καθοριστούν οι ακριβείς συνθήκες υπό τις οποίες, αυτό το είδος επαφής μπορεί να οδηγήσει σε μετάδοση ασθενειών, καθώς και οι στρατηγικές αντιμετώπισής τους.


Πηγή: www.capitalhealth.gr

Δευτέρα, 6 Ιανουαρίου 2014

Τα σκυλιά προστατεύουν παιδιά από το άσθμα

Πολλές μελέτες έχουν αποδείξει ότι τα κατοικίδια ζώα είναι ωφέλιμα για τα παιδιά και τη μείωση του κινδύνου να αναπτύξουν άσθμα και αλλεργίες, ωστόσο μια καινούργια προχώρησε περισσότερο και έδειξε ποιός είναι ο μηχανισμός που βρίσκεται πίσω από αυτό.

Τη μελέτη πραγματοποίησαν επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο Καλιφόρνια στο Σαν Φρανσίσκο και το Πανεπιστήμιο Μίσιγκαν, οι οποίοι διαπίστωσαν ότι τα παιδιά που έχουν στο περιβάλλον τους έναν σκύλο παρουσιάζουν μεταβολές στο μικροβίωμα, δηλαδή στα φιλικά βακτήρια που κατοικούν στο έντερό τους.

Η μελέτη διεξήχθη σε ποντίκια και έδειξε ότι εκείνα που είχαν εκτεθεί σε σκόνη που υπήρχε σε σπίτια με σκυλιά παρουσίαζαν μεταβολές που μείωναν την αντίδραση του ανοσοποιητικού τους συστήματος στα κοινά αλλεργιογόνα.

Μάλιστα, οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι ήταν αρκετά μειωμένες οι φλεγμονώδεις αντιδράσεις που παρατηρούνται στους πνεύμονες και έχουν άμεση σχέση με το άσθμα, σε αντίθεση με τις αντίστοιχες αντιδράσεις που παρατηρήθηκαν σε ποντίκια που είχαν εκτεθεί σε σκόνη από σπίτια στα οποία δεν υπήρχε σκύλος.

Όπως αναφέρουν οι επιστήμονες στην έκθεσή τους, διαπιστώθηκε ότι οι φλεγμονώδεις αντιδράσεις που έχουν σχέση με τα αλλεργιογόνα και τη μόλυνση από τον αναπνευστικό συγκυτιακό ιό προλαμβάνονται με τη βοήθεια του βακτηρίου Lactobacillus johnsonii.

Ωστόσο, σύμφωνα με την επικεφαλής της έρευνας, δρ Susan Lynch, το επίπεδο της προστασίας που προσφέρει αυτό το βακτήριο είναι χαμηλότερο από εκείνο που επιτυγχάνεται με την έκθεση στα βακτήρια που υπάρχουν στη σκόνη του σπιτιού στο οποίο κατοικεί και ένας σκύλος.

Τα αποτελέσματα της μελέτης δημοσιεύονται στην επιθεώρηση Proceedings of the National Academy of Sciences.

Παλαιότερες μελέτες έχουν δείξει ότι οι άνθρωποι που έχουν σκύλο παρουσιάζουν επίσης καλύτερη καρδιακή υγεία.

Πηγή: www.athina984.gr

Κυριακή, 5 Ιανουαρίου 2014

Μυρωδιές που προκαλούν ημικρανίες

Περισσότερο από το 50% των ατόμων που υποφέρουν από ημικρανίες, είναι ευαίσθητα σε κάποια μυρωδιά, με το 70% αυτών να λένε πως, μια οσμή αποτελεί το έναυσμα της ταλαιπωρίας τους. Όμως, το ίδιο φαίνεται να έχει διαπιστωθεί και μέσα από μελέτες, όπου σημειώνεται ότι, αρκετές είναι οι μυρωδιές τροφίμων που μπορεί να προκαλέσουν ημικρανία, η οποία αντιμετωπίζεται με τη χρήση μέντας!

Τα κρεμμύδια δε μυρίζουν μόνο έντονα, αλλά μπορεί να είναι τελικά ένας πραγματικός πονοκέφαλος για μερικούς ανθρώπους, μια και στην πραγματικότητα είναι μια από τις πολλές μυρωδιές που μπορούν να προκαλέσουν μια ημικρανία. Οι ερευνητές λένε βέβαια, ότι, ακόμα και ένα απλό άρωμα (όχι απαραίτητα μέντας που προαναφέρθηκε), μπορεί να αντιμετωπίσει επαρκώς την κατάσταση.

Περίπου το 15% των ενηλίκων ταλαιπωρείται από ημικρανίες, καθώς και από σοβαρές κεφαλαλγίες, με συμπτώματα όπως είναι η ναυτία και η ευαισθησία στο φως. Έχει διαπιστωθεί πως, γι αυτές τις «επιθέσεις» ευθύνονται οι αλλαγές σε φυσικές χημικές ουσίες του εγκεφάλου.

Στις περισσότερες περιπτώσεις (75,9%), η αιτία που προκαλεί την ημικρανία είναι συνήθως γνωστή και αναγνωρίσιμη από το άτομο που υποφέρει. Το άγχος, οι ορμονικές διακυμάνσεις, ο καιρός, οι διαταραχές του ύπνου, η διατροφή και οι εικόνες με έντονες εναλλαγές φωτός, αποτελούν τις πιο κοινές αιτίες.

Περισσότερο από το 50% των πασχόντων είναι ευαίσθητο σε μια συγκεκριμένη οσμή, λέει νέα μελέτη, και ονοματίζει την κατάσταση αυτή σαν οσμοφοβία, με τις γυναίκες να είναι περισσότερο ευαίσθητες από τους άντρες. Όπως χαρακτηριστικά λένε οι επιστήμονες, μόλις λίγα λεπτά έκθεσης αρκούν για να ξεκινήσει μια ημικρανία.

Οι ερευνητές σημειώνουν ότι, το κρεμμύδι και άλλες μυρωδιές, μπορεί να προκαλέσουν αλλαγές στα συναισθήματα, καθώς οι περιοχές του εγκεφάλου που ελέγχουν την οσμή και τα συναισθήματα είναι στενά συνδεδεμένες.

Εναλλακτικά, η μυρωδιά μπορεί να διεγείρει το τρίδυμο νεύρο, οδηγώντας σε φλεγμονή, ή η ίδια η οσμή μπορεί να προκαλέσει συρρίκνωση των αιμοφόρων αγγείων, καταλήγοντας και πάλι σε πολύ δυνατό πονοκέφαλο.

Ο Δρ Nicholas Silver, Νευρολόγος στο Walton Centre for Neurology and Neurosurgery και επίτιμος λέκτορας στο Πανεπιστήμιο του Λίβερπουλ, είπε: «Έχουμε διαπιστώσει ότι, στα διεγερτικά ημικρανιών περιλαμβάνονται τα αρώματα, τα σπρέι, τα αποσμητικά χώρου και αυτοκινήτων, οι μυρωδιές του μαγειρέματος –ιδιαίτερα των τηγανητών ή των λιπαρών τροφίμων- ο καπνός του τσιγάρου, αλλά και τα προϊόντα καθαρισμού».


Πηγή: www.capitalhealth.gr